campúa en africa

José Demaría heredó de su padre la pasión por el fotoreportaje de guerra. Ambos sabian que las imágenes de los soldados españoles defendiendo a su patria, eran del interés de los lectores, y los editores sabian que las imagenes de la contienda darían un valor añadido a sus publicaciones.

     

La guerra del Rif de 1909, convirtió al primer Campúa en el reportero más prestigioso y popular de España, siempre en primera línea, como el más bravo soldado, jugándose muchas veces la vida. El General Sanjurjo describía así una de sus actuaciones:

"Campúa, que convivía con los oficiales de lasguerrillas en sus mismas tiendas de campaña, se enteró de que al amanecer siguiente se preparaba una actuación para recuperar el Barranco del Lobo, en cuyas cimas aún quedaban cadáveres de soldados españoles muertos en las primeras horas de la insurrección. Aquella noche, sin que nadie pudiera advertirlo, Pepe se las arregó para salir del campamento.....y, poco depués del amanecer, cuando empezó a realizarse la operación, la vanguardia observó que de la línea enemiga venia un hombre solo, con su mochila que, al divisar a las fuerzas españolas agitaba un pañuelo blanco. Era Campúa, con su máquina, que durante la madrugada habia realizado, el solo, su "operación".

Fué el primero en obtener, con las tempranas luces del alba, las imágenes de los cuerpos inertes de los soldados. El general Molina le condecoró con dos cruces rojas al Mérito Militar y su reportaje causó tal emoción en España y en el mundo, que el Rey Alfonso XIII le nombró fotografo de la Casa Real.

Su hijo Pepe trabajaria tambien incansablemente en Africa, desde Nador hasta Monte Arruit. Su padre habia sido el primero en fotografiar la bandera de España en el Gurugú tras su conquista en 1909, el tambien sería el primero en fotografiarla tras la reconquista en 1921.